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얼굴, 인물화

그림들/sf 중앙일보 2008.05.12 14:17 posted by 긴정한

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Head, Philip Guston, 69 1/4 x 74 1/4 inches, Oil on canvas, 1975 Estate of Philip Guston



미국에서 돈으로 사용되고 있는 6개의 동전들(50센트와 1달러짜리 동전들 포함) 6개의 지폐들에는 각각 다른 여러 가지 그림들이 그려져 있다.  돈의 앞면에는 있는 그림들은 대통령과 정치인들의 인물화이고 뒷면에는 건물, 심볼, 혹은 관인들이 그려진다.  그러니 6개의 동전들과 6개의 지폐들을 모두 모으면 12명의 인물화를 있을 것이라고 짐작할 있다.  그런데 사실은 11명의 얼굴이 보인다.  이유는 링컨이 페니와 5불짜리 지폐에 등장하기 때문이다.

              11명의 얼굴이 모두 정치인들이라는 사실은 별로 재미있게 받아들여지지 않는다.  재미와는 정반대로 차갑게 현실적이다.  사람들이 벌떼처럼 모여 사는 대도시에서 사회가 방향 방향으로 돌아가고 나아가는 이유들 커다란 부분이 금전이다.  조그마한 슈퍼마켓에서 초대형 다국적 기업까지 사업을 하는 사람들의 목적은 영리(榮利)도모이다.  다른 말로 하자면 기업인들은 녹색으로 그려진 정치인들의 얼굴을 많이 보고 모을 있는 방법을 찾아내는 사람들인 셈이다.

              어림 푼어치도 없는 없는 상상이라는 알고 있지만, 이중섭, 산타 클라우스, 마더 테레사, 엘비스 프레스리, 유관순 같은 사람들의 인물화가 화폐에 그려진다면 사회가 조금 예술적이 되거나, 재미있어지거나, 착해지지 않을까?  예를 들자면 산타 클라우스의 얼굴을 많이 보고 모은 기업인들이 다른 사람들이 좋아하는 선물이 뭔지를 직업적으로 물어보고 그걸 찾아서 선물하는 버릇을 가지게 되지 않을까?   빨간 바지와 장화를 신고 다니면서 것도 아닌데 크게 웃어대는 사람들이 눈에 많이 띄게 되는 경우도 생길 있겠지만.

              얼굴이 없으면 싱거워지는 것들 하나가 사진들이다.  지금은 사진 기술이 많이 발전해서 그린에 가는 일없이, 집에서 디지털 카메라, 컴퓨터, 프린터의 조합으로 손쉽게 사진을 손에 넣을 있는 시대다.  디지털 카메라는 필름이 필요 없는 세상을 열었다.  장가가는 친구 사진 찍어주러 필름을 사러 가는 일은 이제 없다.  점입가경으로 전부터는 이동 전화기 속에도 디지털 카메라가 하니 자리를 잡았다.  그러니 우리 아이의 사진 수가 쉽게 백장이 넘는다. 

              사진의 홍수는 인터넷이 증명한다.  인터넷을 정기적으로 사용하는 많은 사람들이 몰리는 사이트들- 페이스 , 플리커, 유튜브 - 사진의 홍수를 보여주는 대표적인 예다.  천문학적인 숫자의 얼굴들이 인터넷을 둥둥 떠다니다가 사라진다.   

              사진 기술이 본격적으로 대중화된 1920년대 , 인물 화가들의 그릇이 사진사들에 밀려서 작아지고 끝내는 사라질 것이라는 이야기는, 21세기 초인 지금 쉽게 성급한 억측이었다고 판단된다.  오히려 사진에 자극을 받아서 형상에 억매이던 인물화들이 여러모로 자유로워졌다.  예를 들면 필립 거스톤(Philip Guston, 1913-80) 심리적이고 풍자 어린 담배 피는 인물화와 제랄드 사칼휘(Gerald Scarfe, 1936-) 신랄한 리차드 닉슨(Richard Nixon) 카툰, 로버트 실버스(Robert Silvers, 1968-) 천장의 지폐로 구성된 게이트 얼굴 등이 그것이다.  돌이켜보면 인물 화가들이 사진 기술에 자극을 받아 기존에 형상에 집착하던 인물화를 발전시켜 형상에 구애 받지 않고 인물을 표현해 내는 길을 찾아낸 것이다.

2008/5/11

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